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もう、仲間はみんな乗っています: Jim Stotenさんへのインタビュー

もう、仲間はみんな乗っています: Jim Stotenさんへのインタビュー

VanMoofの最近のCG満載の映像は、旅の始まりにすぎません。手描きで制作した姉妹動画の中で、イラストレーターのJim Stotenさんは、自転車の持つ力と、世界中の都市を変えていく可能性にてついて賞賛しています。ロックダウン中のヘイスティングスでJimさんと会い、チャネリングの創造性、新進気鋭のインスピレーション、そして裏返しになる世界でどのように前向きで居続けることができるかについてお話を伺いました。

ジムさんこんにちは。イギリスは今どんな感じですか?

本当にひどい状況です、継ぎ目のすべてがバラバラになっているような感じです。私の彼女はヴェネツィア出身なのですが、彼女はヴェネツィアでアパートを購入したばかりなので、できるだけ早く引っ越したいと思っています。今のイギリスは非常に奇妙な雰囲気です。話しているとみんな混乱と退屈と決心と怒りが混ざった人ばかりです。

その尺度でご自己を自己採点するとうなりますか?

[笑] 混乱、退屈、怒り... でも決心はあまりないですね...

そういった感情を仕事に向けることができるタイプですか?それとも仕事は切り離していますか?

間違いなく切り離す派です。私は世界で何が起こっているかに多くの注意を払っているように振る舞ってはいますが、実際には違います。どこで何が起こっているのかを知らない状態で、やる気を維持することに集中するほうがメンタル面で良いはずです。ポジティブであり続けるためのベストな方法の1つは、ある程度の無知を受け入れることです。全ての情報にアクセスできるため、あらゆる場所で起こっているすべてのことを理解しようとして、多くの時間とエネルギーを費やすことになって気が狂います。そして、それはより多くのネガティブにつながるだけです。私にとって、自分以外のものに影響を与えるチャンスを得るために最善なのは、ポジティブ思考でいることです。そして、ポジティブ思考にいちばん良いのは、すべてを無視することです。もちろん、これが完璧な哲学だとは言えませんけど。

つまりカエルのアニメーションはそのポジティブ思考の一面ですか?

そうですね!現在かなり順調にプロジェクトが進んでいます。今は、Bewilderとアニメーションのスケルトンをマッピング中です。完成した作品を送るときはいつも、それらの要素を直接アニメーションに入れこんで動かせる状態です。すべてが本当によく見えます。現在、純粋なセルアニメーションの第2層を提供する小さなアニメーションループに取り組んでいます。これらのレイヤーは、他のチームが行っているより技術的に高度なデジタルアニメーションに統合します。つまり、非常に迅速に並行作業で進行できて、それでいて手作りの見た目の雰囲気の維持が可能になります。

アニメーションスタジオの監督もしていますか?それは誰が担当ですか?

私は監督ではないですね。少なくともそう思っています。私は自由でいっぱいで、本当に自由な状態が好きです。こういった仕事は通常、ブランド側から多くの声が届き、物事がどのように見えるべきかについても独自のアイデアが送られてきます。しかし、Pascalはすごくて、本当に良いアイデアを持っていました。すべてのことは、彼の台本から始まって、彼は私に、視覚的にどう解釈するかについて、完全に自由度を与えてくれました。彼の戻しは基本的に「完成したらどのように見えるか?」という質問でした。これは本当に楽しいやり取りで、全ての面でコラボレーションができていたように感じます。私にはBewilderに届けるアイデアがたくさんありますが、私たちがどう「最善を尽くせる」かの確認の議論ばかりです。

Pascalはどのようにプロジェクトを説明したんですか?台本はどんな感じだったんですか?

全然長い書類ではありませんでしたよ。私たちは最初に、自転車に乗ったカエルと、The Millが作成したCGの映像を見ました。当初、このプロジェクトはCG映像の一部であり、旅がこの2Dセルアニメーションの世界に変わるという考えでした。つまり、Pascalのオリジナルの台本では、「カエルがポータルを通り抜ける」、「カエルは車が煙を吐き出すのを見る」、「カエルは水たまりにびしょ濡れになる」などが書かれていました。それはまるで詩のようで、彼独特の表現でした。本当に優れたアイデアで、簡単に全体を視覚化することができました。次に、全体をスケッチしてストーリーボードを作成し、いくつかの変更を加えました。それ以来、私の仕事は基本的にそれらのスケッチを開発し、それらすべてを形にすることでした。

VanMoofはブランドとして、究極にミニマリストのスタイルですが、あなたのブランドスタイルはその逆で、一種の最大主義者です。その点には不安はありましたか?

間違いなく私もその点は考えました。私はリスクを冒す態度を尊敬します。うまくいかない可能性をすべて恐れるのではなく、リスクを楽しむ会社があることを知るのは素晴らしいことです。私は、アイデアを提案されたり「それもいいですが、多分アイデアとして良いとは思えません...」と聞かされることに慣れています。しかし、VanMoofは真逆で、はるかにオープンな環境で作業することができました。それだから、ブランドの魅力が広がります。別のアプローチを行うことは、別の何かに見えるのではなく、VanMoofに何かを追加することになると思います。あなたがブランドだとしたとき、なぜあなたは一つの視覚言語に固執したくなるのでしょう?見た目が異なっていても、同じブランドなのです。そうすることで、物事がよりエキサイティングになります。

The MillのCG映像は参考になりましたか?それとも参考程度のようなものでしたか?

直接的に参照したり、映像に基づいて手描きを作成したりはしませんでした。私にはアニメーションの参考が豊富にあって、好きなもののそれぞれの瞬間に当てるのに多くの時間がかかりました。ビートルズのイエローサブマリンは明らかに大きなものですが、最終的な映像に必ずしも入るとは限りません。非常に象徴的な作品であるため、漠然と似ていることを行うとすぐに、すべてが同じカテゴリにまとめられてしまいます。私は、その映画が大好きですが、簡単に元ネタが明らかになります。キャラクター、動き、色、構図について、何度も何度も繰り返される何かがあります。これらの参照ポイントは私たちの文化に深く根付いています。私はそのような視覚的に即連携するものを避けたかったのです。このプロジェクトでは、ローファイな日本のアニメのように、かなりニッチなものを見ることのほうが役立つと思いました。そのようなインスピレーションを得る方が簡単で、直接的に活用しても心配がありません。

イエローサブマリンの変容の部分がもう一つの類似点だと思うのですが、リアルなカエルがこの非常に様式化された世界に姿を変えているのがわかります。ここは意図的でしたか?

はい、まあそうですね。私は常に、2Dキャラクターが現実の世界に飛び出すというアイデアが好きでした。 Instagramでインタビュー展開をしたかったのですが、フランクサイドボトムみたいな巨大な張り子のカエルの頭をかぶっていて、これは少し奇妙すぎたと思います。あまりにも多くの人が「なぜそんなことをするのか」と尋ねてきました。ですから、プロジェクトの一部は今のところ保留になっているんだと思います。

自分の作品で意味を探すのは無意味だと回答されたインタビューを拝見しましたが、この映像とはどのように関係していますか?

自分の作品を、より深い「意味」があるかのように重要視することに問題があると思っています。実際に何かを意味する仕事をするのことの邪魔になる可能性があるからです。最近私は、自分が本当に尊敬している有名な芸術家の娘と話をしました。私は彼についてかなり学術的な作品を読んでいて、彼の作品のすべての参照と暗号化されたメッセージについて、彼女に説明しました。しかし、いつもこういうことを言っているのかと尋ねると、その娘は「いいえ、彼はただ物を作っているだけです」と答えました。すべての意味と解釈は後から載せられます。だからこそ、人々は自分でそのレイヤーを追加でき、だから、言い過ぎに巻き込まれないことが重要だと思います。 「答え」がすでにそこにある場合、見ているあなたは方程式から外れ、自分で決心する余地はないのです。

でも、このカエルの映像には意味がありますよね?

ええ、アートにおいての意味についてを話し、それを漫画のカエルに戻すと、少しばかげているように聞こえ始めます。これは商品であり、非常に具体的な意味を持つことがポイントであることを忘れないでください。しかし、その考え方を使えば、私はこのようなプロジェクトをひいきせず、楽しみながら非常に具体的なメッセージを伝えることができるようにアプローチできます。何をすべきかを言われるのは誰も好きではないですが、気持ちや感情に焦点を合わせるときは常に妥協点が存在します。私はこれを単なる皮肉的な広告映像にしたくありませんでした。だから私たちはそれを絶対に避けるようにしました。同時に、私は高尚で大げさなこともしたくないのです。ただ興味を持ち続けていたいだけなのです。そして、そのための最良の方法は、楽しいままであることの確認や、作るのが楽しいことの確認なのです。今までとても楽しかったです。

それはあなたの全作品を規定していますよね?どれもとても「楽しい」です。

ええ、私の仕事はとてもばかげていることがあります。悪いことではないと思います。目を引いて、でも、何の意味もないように見えるものを見ると、本当にワクワクします。すると、そこに意味を持たせざるを得なくなります。

あなたの作品は非常に「ポジティブ」な感じがしますが、甘ったるくなるのはどう防ぎますか?

そうですかね?避けたいとは思いますが、どうなんでしょう?ツイストや可愛らしさは感じさせたくないので、いつも自分でチェックしています。最初から図面がどうなるかを知っている場合、それは普通は良くなりません。毎回、進行に合わせて理解する必要があります。そのため、一部の商用プロジェクトは、そうできずに面倒になる場合があります。それは、甘ったるさや予定調和にならないように、進行中にすべて決定を下します。作っている時に楽しいと、見ていても楽しいです。苦労していて、あなたがただ動いているだけになっていたら、意見してもいいと思います。

すべてが配置済みでない状態で始まるプロジェクトの場合は、途中で実際の創造的な決定を下す場所が出てきます。私の経験では、非常に稀ではありますが。企業は通常、クリエイティブを信頼することを好みません。最初から何が得られるかを知りたいのです。そして、このようなプロジェクトで、それが起こらないことに本当に感謝しています。本当に気持ちが良いし、見ていてもその気持ちよさがよく伝わります。それこそが、必要とされるすべての意味なのです。

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