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Rider Stories

Rider Stories: Kareehm - Perspectives on a city

Acrobate talentueux sur son fidèle BMX, et fonceur intrépide sur son vélo de ville, Kareehm Richardson considère le vélo comme bien plus qu'un moyen de transport : c'est à la fois un mode de vie et un choix de carrière. Depuis qu'il a quitté l'île de Saint-Martin, dans les Caraïbes, pour s'installer aux Pays-Bas, les aventures de Kareehm l'ont mené à travers tout le pays où il a créé en chemin une communauté d'amis partageant les mêmes idées. Son message à la jeune génération ? Poursuivez vos rêves, visez haut, travaillez dur et prouvez aux sceptiques autour de vous qu'ils ont tort.

Il se fraye un chemin à travers les rues pavées à un rythme effréné, se faufile entre les flux de circulation et contourne une foule d'obstacles qui s'approchent, tout en gardant un œil sur les interstices étroits ou les brèves ouvertures dans la route sinueuse qui s'ouvre devant lui. Ce qui ressemble à une scène de film d'action est en fait la manière préférée qu'a Kareehm Richardson de se déplacer en ville à vélo : à savoir sur un vélo de ville. "J'aime rouler vite", avoue-t-il.

Kareehm est un pilote de BMX professionnel, mais il parcourt la ville sur son VanMoof grâce à sa fonction Turbo Boost, toujours à la recherche d'emplacements de choix pour ses prochaines séances de voltige. "Chaque fois que je cherche des endroits où rouler", explique-t-il, "je suis généralement à la recherche de bancs, de rails à grinder, de rebords, d'escaliers ou d'endroits où il y a beaucoup de bâtiments et de ruelles. Et si je filme une vidéo complète, les décors sont normalement beaucoup plus grands". L'enregistrement de ses cascades exaltantes, qu’elles soient réussies ou non est un aspect essentiel de ce que signifie être un BMXer aujourd'hui.

Depuis le début de la pandémie mondiale, la production de contenu pour ses adeptes est devenue encore plus importante : « À cause du Covid-19, il n'y a pas vraiment de concours pour l'instant, mais quand je suis capable de concourir, j'essaie généralement de rouler.” Mis à part les restrictions imposées au calendrier sportif, Kareehm a vu un ou deux avantages surprenants émerger de tous ces changements. Entre autres, il a vu le nombre d'agents de sécurité chargés de surveiller les abords des immeubles de bureaux et des bâtiments municipaux en béton diminuer : ces sites ont un potentiel irrésistible pour les amateurs de sensations fortes sur deux roues.

Actuellement basé à Arnhem, une ville historique à l'est des Pays-Bas, Kareehm se déplace à travers les grands centres urbains du pays (Amsterdam, Rotterdam, La Haye, Utrecht,...) pour développer de nouvelles compétences ainsi que produire de nouvelles images. Il semble juste de qualifier Kareehm de perfectionniste : s'entraîner inlassablement à réussir des figures fait partie intégrante de son quotidien. Avec des écouteurs, et plongé dans son processus méditatif pendant des heures, Kareehm a tendance à perdre toute notion du temps, un phénomène qu'il appelle "le zone-out total".

Perfectionniste ou non, Kareehm a certainement un sens profond de la motivation, de la concentration et de la détermination : "J'aime repousser les limites et c'est pourquoi je m'entraîne autant", dit-il. "Je ne sais pas si c'est pareil pour tout le monde, mais ma mentalité est de progresser chaque jour dans tout ce que je fais. Si j'écris ou si je dessine, par exemple, j'essaie simplement de faire mieux qu'hier. J'ai l'impression que beaucoup de gens traversent la vie en s'amusant et c'est cool aussi, mais j'aime vraiment m'entourer de gens qui essaient de s'améliorer, vous voyez ? Des gens qui veulent construire quelque chose ou avoir quelque chose à montrer dans le futur"

Kareehm attribue une grande partie de son dynamisme au fait qu'il a surmonté des doutes à propos de son choix de carrière. "Je pense qu'il y a beaucoup de pressions sociales qui découragent les jeunes à poursuivre leurs rêves. Je le dis par expérience : quand j'ai commencé, tout le monde me disait toujours que je n'arriverais jamais au point où je voulais aller, et que je devais faire quelque chose de plus sérieux. Après avoir atteint quelques-uns des objectifs que j'avais sur ma liste, j'ai commencé à voir les choses se mettre en place, et je savais que tout était possible".

Bien que Kareehm se soit maintenant imposé comme une force et un pilier de la communauté BMX néerlandaise, sa passion pour ce sport n’a pas toujours eu d'écho dans son entourage. Sur l'île caribéenne de Saint-Martin, où Kareehm est né et a grandi, le développement de son talent était en grande partie une activité solitaire. "Chez moi, j'étais le seul BMXer, donc quand je roulais, je m'entraînais surtout seul, et j'essayais d'apprendre de nouvelles choses. Mais avec mes amis, on allait faire de la randonnée, nager ou faire de la plongée. Des trucs de plein air, surtout. On avait des vélos... mais la vie à vélo n'était pas aussi sérieuse à l'époque !

Au-delà de l'intérêt de découvrir une communauté de cyclistes très unie, Kareehm apprécie de nombreux aspects de la vie aux Pays-Bas, avec une mention spéciale pour sa ville de résidence, où il est venu pour la première fois étudier la photographie en 2018. "Arnhem est ma ville... C'est vraiment chez moi. Mais vivre aux Pays-Bas vous donne le sentiment de pouvoir aller n'importe où, que ce soit en train ou à vélo. Il y a encore tellement de choses que je n'ai pas vues".

Et, d'autre part, si l'attrait de la vie insulaire, son climat tropical et ses plages idylliques reste puissant, l'espace qu'offrent des Pays-Bas en comparaison, et l'anonymat qu'ils procurent, se sont avérés libérateurs : "Je connaissais presque tout le monde sur l'île, mais ici, c'est comme si personne ne te connaissait. On se sent plus libre. Personne ne te regarde... et personne ne dira à ta mère que tu fais des bêtises !"

Pour Kareehm, imaginer un monde sans vélo est presque inconcevable. Après tout, c'est à la fois son sport, sa profession, son hobby et son principal moyen de transport. Mais à ses yeux, un trajet à vélo peut à jamais revigorer et régénérer, face à toutes sortes de préoccupations. "Le vélo est tellement sain si vous avez un peu de stress dans votre vie. Vous pouvez vous contenter de monter sur votre vélo. Vous n'avez même pas besoin de rouler vite, vous pouvez juste pédaler tranquillement, mettre un peu de musique dans vos oreilles et ce stress disparaîtra. Vous êtes distrait par tellement d'autres choses que l'anxiété disparaît tout simplement".

"Quand je roule tranquillement, je ne m'inquiète pas vraiment de ma destination ou de l'heure. Je me contente d'observer ce qui m'entoure, de penser à la douceur du sol. Et à la vitesse à laquelle je vais."

Dans notre chronique Rider Stories, nous explorons différents points de vue sur le fait de vivre et travailler dans les villes et leurs périphéries, à travers les yeux de nos utilisateurs.

Mots de George H. King

GEORGE H. KING est un auteur et un éditeur basé à Amsterdam, qui s'intéresse à l'art, à la culture et à la société. Ancien rédacteur en chef du magazine Unseen, ses écrits ont été publiés dans des revues telles que Yet Magazine, Foam Magazine et The British Journal of Photography.

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