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Rider Stories

Rider Stories : C215 – Points de vue sur une ville

Depuis près de deux décennies, le nom de C215 apparaît sur les murs du monde entier aux côtés d'images de chats, de poètes, de philosophes et de politiciens. Franc-tireur, éducateur, penseur, Christian Guemy est un Parisien fier de sa ville et désireux de faire vivre la culture urbaine dans la rue.

Installé sur une chaise de son studio situé dans un endroit secret, les échos du travail de C215 sont partout : des impressions, des toiles, d'innombrables bombes aérosols et pochoirs, y compris C3PO de Star Wars, et le glacial Je suis Charlie, qui fait référence à l'attaque terroriste contre le magazine satirique Charlie Hebdo en 2015. Christian est pensif. Sa ville lui tient à cœur et il est passionné par la façon dont elle évolue et dont elle est habitée : "Il y a vingt ou trente ans, si vous vouliez circuler en ville, vous deviez prendre le métro, être en sous-sol et vous ne voyiez rien de la ville", dit-il en français, sa langue maternelle.

Pour Christian, ce ne sont pas les monuments mondialement connus qui font Paris ; ce qui l’intéresse ce sont les petits coins de réalité : "En voiture ou dans les embouteillages, vous n'apprécieriez pas les petites choses de la ville. Si on vous conduisait de la Tour Eiffel, de Notre Dame, à Montparnasse." Mais que disent ces lieux de la ville ? Pas tant de choses. "Ce qui est étonnant, c'est que nous, les artistes de rue, généralement nous ne peignons pas dans des endroits célèbres. Nous peignons dans des rues qui sont évitées par les touristes depuis des siècles." Et c'est là que Christian trouve les parallèles entre le fait de parcourir la ville à vélo et le street art : rétrécir les villes et ouvrir nos yeux aux joies plus subtiles de l'exploration urbaine. "Grâce à l'e-mobilité, tout le monde passe dans le nouveau quartier qu'est le 13e arrondissement et découvre nos œuvres qui reflètent la réalité et la vraie vie de Paris."

Étudiant en histoire, en art et en langue, la passion de Christian pour les grands parisiens du passé est évidente et ses œuvres agissent comme une lettre d'amour à la ville d'antan, un sourire timide se dessinant sur son visage alors que nous découvrons ses œuvres autour du Panthéon. "Je suis très fier d'avoir exposé au Panthéon à Paris et d'avoir peint des portraits de Panthéoniens, des Français célèbres qui sont enterrés au Panthéon en raison de leur excellence. Tout autour du Panthéon, ces pièces sont toujours là et elles sont devenues un symbole pour le quartier et un symbole pour de nombreux Français qui encouragent les œuvres de rue, des gens comme Victor Hugo, Voltaire, Rousseau - et pour sûr, je suis heureux et fier d'être Français."

"Et ce qui est vraiment fascinant dans ce métier, c'est d'interagir avec la réalité, et surtout avec la ville, et de laisser derrière soi des œuvres d'art auxquelles les gens vont faire face sans même qu’ils l'aient demandé."

Christian a parcouru un long chemin depuis qu'il a commencé par inadvertance sa carrière dans le street art, une discipline qu'il a commencée afin d'envoyer des messages à sa fille en peignant son visage sur les murs de la cour d'école. "Je suis venu dans la rue pour peindre en 2005, pour faire des portraits de ma fille. Je n'ai pas fait d'école d'art mais j'étais à l'université pour étudier l'histoire, l'allemand, l'anglais et l'art et j'ai fait [du street art] par plaisir car je voulais rendre ma famille et les gens heureux dans la rue."

Le street art a connu un boom au cours des vingt dernières années ; ce médium a toujours existé mais a été propulsé par la révolution des médias sociaux et d'internet. Pour Christian, ce n'est pas une coïncidence si le street art a trouvé une place de choix dans l'esprit de la vie moderne : "Dans les années 2000, nous sommes devenus la première génération de ce que nous appelons le street art, qui est une combinaison de la culture informatique, de la culture internet et de la culture du graffiti. Et ce qui est vraiment fascinant dans ce métier, c'est d'interagir avec la réalité, et surtout avec la ville, et de laisser derrière soi des œuvres d'art auxquelles les gens vont faire face sans même qu’ils l'aient demandé."

Le choc et l'effroi ne font pas partie du mode opératoire de Christian ; ce qu'il laisse derrière lui dans les rues est destiné à la ville et à ses habitants, pour semer un peu de joie dans le monde : "J'essaie de peindre dans les rues des œuvres qui ne sont pas vraiment choquantes mais qui peuvent rassembler les gens et provoquer une émotion positive, des sentiments positifs et des réactions positives. Et être capable d'interagir avec la réalité et peut-être changer un peu la ville est quelque chose de très important et de très agréable."

L'œuvre qu'il considère comme sa préférée ? Un autre sourire en coin traverse son visage tandis qu'il se penche sur sa chaise. "La fresque dont je suis le plus fier est certainement le grand chat bleu près de la station Nationale. C'est une fresque de sept étages, donc l'une des plus grandes que j'ai réalisées, mais ce qui est important pour moi, c'est que c'est certainement la fresque qui a le plus changé son environnement, et elle est devenue une sorte de logo pour moi, ou un symbole de mes œuvres."

Dans notre chronique Rider Stories, nous explorons différents points de vue sur le fait de vivre et travailler dans les villes et leurs périphéries, à travers les yeux de nos utilisateurs.

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