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Rider Stories

Rider Stories: Maurice & Liesbeth - Perspectives on a city

Meet Maurice & Liesbeth – more commonly known by their surnames, as artist duo Scheltens & Abbenes. Partners in life, love, parenthood, and a lengthy list of co-authored creative projects, their longstanding association with Amsterdam now spans a number of decades. In that time, Maurice & Liesbeth have seen the city change dramatically – and they’ve evolved with it. But a recent move to a converted warehouse in Amsterdam-Noord – a quieter, less-developed part of town, just a short ride from the bustle of the city centre – has turned up fresh perspective on the place they call home.

Das neue Zuhause von Maurice Scheltens & Liesbeth Abbenes befindet sich abseits von Amsterdams kommerziellem Herzen. Umgeben von einer typisch niederländischen Landschaft aus offenen Feldern, Deichen und Flüssen, ist es sowohl ein Rückzugsort als auch eine Brücke zu all dem, was das Stadtleben bietet.

Nachdem das Ehepaar über die Jahre in der ganzen Stadt gelebt hatte, zogen sie nach der Geburt des ersten Kindes nach Amsterdam-Noord. In dieser Zeit zogen die postindustriellen Randgebiete der Stadt eine Welle von Kreativen an, die mehr Platz, Ruhe und Grün suchten. Nach einem ersten Aufenthalt auf der anderen Seite des Ij, errichteten sie ihr Studio in einem alten Kartoffellager. Schnell bot sich die Gelegenheit, mit Hilfe einer vertrauten Architekten, Liesbeth’s Neffen, das stillgelegte Lagerhaus in den Wohn- und Arbeitsraum ihrer Träume zu entwickeln.

„Ich erinnere mich, als ich ankam, bin ich mit dieser riesigen Karte herumgefahren und Ich musste an Straßenecken anhalten, um herauszufinden, wo ich war. Es war eine andere Zeit! Aber schon bald wird die Stadt dein neues Zuhause. “

Amsterdam war aber nicht immer ihr zu Hause. Alles begann als Liesbeth 1987 zum ersten Mal in die Stadt zog. „Ich war sehr jung - erst 17 Jahre alt - und es war ein großer Sprung, alleine zu leben und mich an die Stadt anzupassen. Es fühlte sich alles wie ein einziges großes Abenteuer an. “ In einem analogen Zeitalter - lange vor den Tagen von Smartphones und GPS - war es ganz normal, die Stadt mit dem Fahrrad zu erkunden, um verborgenen Schätze zu entdecken. Natürlich brachte es auch Herausforderungen mit sich. „Ich erinnere mich, als ich ankam, bin ich mit dieser riesigen Karte herumgefahren und Ich musste an Straßenecken anhalten, um herauszufinden, wo ich war. Es war eine andere Zeit! Aber schon bald wird die Stadt dein neues Zuhause. “

1995 zog es dann auch Maurice in die niederländischen Hauptstadt. Rückblickend erinnert er sich an eine Landschaft mit weniger auffälligen Entwicklungsprojekten, mehr Ecken und Kanten, losen Regeln und einem gesteigerten Gefühl von Freiheit. "Ich denke, es gibt eine Art Charakter, den wir aus dieser Zeit vermissen", überlegt er. Heutzutage findet man Maurice oft auf der Suche nach Inspiration an Orten, die Erinnerungen an das wecken, was Amsterdam einst war: „Natürlich ändern sich unsere Lieblingsorte, aber insgesamt zieht es mich zu etwas Rauem und unvollendetem - Pop-up-Cafés, Restaurants oder unabhängige Arbeitsplätze. “

Nachdem sich die beiden zunächst in Amsterdam niedergelassen hatten, um ihre eigenen kreativen Praktiken zu verfolgen, trafen sie sich zum ersten Mal auf einer Kunstwelt-Veranstaltung mit dem passenden Namen „Lost & Found“. Ihre Beziehung nahm einen schnellen Lauf, sodass sie in kürzester Zeit ein gemeinsames Atelier teilten. „Wir haben festgestellt, dass sich ein Großteil des Antriebs hinter unserer Arbeit ähnlich anfühlte. Wir hatten beide ziemlich akribische Prozesse, daher fühlte es sich natürlich an, einen Partner dort zu haben, um sich gegenseitig über die Schritte zu befragen. Wie viele Künstler arbeiten wir nicht gerne alleine! "

Die Mischung ihrer unterschiedlichen Fähigkeiten - Maurice 'Hintergrund in der Stillleben Fotografie und Liesbeths Grundkenntnisse in handwerklicher Kunst - hat sowohl einen einzigartigen visuellen Stil als auch eine Signatur etabliert. Der Ausgangspunkt besteht darin, Objekte mit dem Auge einer Kamera genauestens zu untersuchen. Diese Objekte, wie gewöhnlich sie auch sein mögen, werden zu abstrakten Bausteinen für ihre lebendigen fotografischen Kompositionen. Das Paar arbeitet auch branchenübergreifend: Parallel zu einem beeindruckenden Ausstellungsplan arbeiten sie regelmäßig mit führenden Designern, Redakteuren und Kreativmarken auf der ganzen Welt zusammen. Adidas, The Gentlewoman, Hermes, das New York Times Magazine oder Maison Martin Margiela sind nur einige der bekannten Namen.

„Der Unterschied besteht darin, dass sich die Menschen hier immer noch sehen. Die Leute sehen sich auf der Straße an. Es gibt Platz für alle und ein Gefühl der Zusammengehörigkeit - oder anders gesagt: Es ist weniger anonym. Macht das Sinn? Es ist eine Stadt, aber auch ein kleines Dorf. "

Angesichts des internationalen Interesses auf ihre Arbeit haben Maurice & Liesbeth zeitweise erwogen, in eine andere kreative Metropole zu ziehen. Aber Amsterdams entspannter Lebensstil gepaart mit dem hohen Lebensstandard ist immer zu gut geblieben, um es hinter sich zu lassen. "Wir arbeiten oft mit Kunden in Paris, London oder New York zusammen und haben darüber nachgedacht, in eine dieser Städte zu ziehen, aber ich bin wirklich sehr froh, dass wir das nicht getan haben", sagt Maurice. „Es ist etwas Besonderes, mit Kreativen aus aller Welt zu arbeiten, und dabei stets in einer Stadt wie Amsterdam zu bleiben. Es gibt eine gesunde Distanz zu den Mode- und Werbewelten, mit denen wir arbeiten. "

„Ich denke, Amsterdam ist eine Stadt des Vergnügens - der Freizeit und der Unterhaltung“, fügt Liesbeth hinzu. „Die Niederländer sagen oft, Rotterdam sei die hart arbeitende Stadt, und in Amsterdam geben die Leute das Geld aus. Ich bin mir sicher, dass es einen besseren Weg gibt, es auszudrücken, aber ich denke, dass es etwas Wahres an sich hat. " In Liesbeth’s Augen unterscheidet sich Amsterdam durch das Gefühl der Gemeinschaft und des Zusammenlebens von größeren kulturellen Zentren: „Der Unterschied besteht darin, dass sich die Menschen hier immer noch sehen. Die Leute sehen sich auf der Straße an. Es gibt Platz für alle und ein Gefühl der Zusammengehörigkeit - oder anders gesagt: Es ist weniger anonym. Macht das Sinn? Es ist eine Stadt, aber auch ein kleines Dorf. "

Für Maurice hat der Umzug in die Peripherie der Stadt auch einige Überraschungen mit sich gebracht. „Was ich am Leben und Arbeiten außerhalb der Stadt und am Hin- und Herfahren vom Zentrum aus mag, ist, dass man die Dinge anders betrachtet“, erklärt er. "Man hält nicht mehr alles für selbstverständlich. Der Auszug hat meiner Neugier geholfen - man fühlt sich ein bisschen wie ein Tourist in der eigenen Stadt. “

Auch für Liesbeth hat der Nervenkitzel, auf zwei Rädern durch die Stadt zu fahren, nicht nachgelassen. Sie bemerkt die düstere Schönheit der Straßen Amsterdams während der letzten Sperrungen und freut sich auch über die flüchtigen Begegnungen, die Amsterdammers auf ihren täglichen Reisen herstellen: „Wenn ich durch die Stadt fahre, lebe ich wirklich im Moment. Ich träume nicht, sondern sehe mich um. Ich sehe seltsame Dinge, über die ich mich dann wundere: neue Gesichter und seltsame Situationen. Amsterdamer lieben es, die ganze Zeit aufeinander zu reagieren, und ich bin Teil dieses Systems. Dinge passieren einfach und du bist da ... lebst im Moment. "

Trotz ihrer Nostalgie ist Maurice & Liesbeth’s anhaltende Liebesbeziehung zu Amsterdam unbestreitbar. Auf ihren Reisen haben sie andere Orte beobachtet, die Amsterdam als Vorbild sehen. Unsere Infrastrukturen für sicheres Radfahren werden als "eine ziemliche Revolution" bezeichnet, sagt Maurice. Im lokalen Kontext erinnert uns Liesbeth jedoch daran, dass jeder eine Rolle bei der Gestaltung unserer Zukunft spielt. "Denn am Ende sind es die Einwohner einer Stadt, die ihre Atmosphäre schaffen."

See their work here: Scheltens & Abbenes

In the series Rider Stories, we explore perspectives on living and working in cities and beyond through the eyes of our riders.

Words by George H. King

GEORGE H. KING is an Amsterdam-based writer and editor with a focus on art, culture and society. A previous Editor-in-Chief of Unseen Magazine, his writing has appeared in the likes of Yet Magazine, Foam Magazine and The British Journal of Photography.