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Unsere Freunde sind alle an Bord: ein Interview mit Jim Stoten

VanMoofs jüngste CGI-Extravaganz war nur der Beginn der Reise. In dem handgezeichneten Film feiert der Illustrator Jim Stoten die Kraft der Fahrräder und ihr Potenzial, Städte weltweit zu verändern. Wir haben Jim in Hastings getroffen, um über das Kanalisieren von Kreativität zu sprechen und um herauszufinden wie man in einer auf den Kopf gestellten Welt positiv bleibt.

Hallo Jim, wie läuft es in Großbritannien?

Es ist wirklich verrückt, alles fühlt sich an, als würde es aus allen Nähten brechen. Meine Partnerin ist aus Venedig - sie hat gerade eine Wohnung dort gekauft und ich möchte so schnell wie möglich dorthin ziehen. In Großbritannien herrscht derzeit eine sehr seltsame Atmosphäre. Die Leute, mit denen ich hier spreche, sind eine Mischung aus verwirrt, gelangweilt, entschlossen und wütend zugleich.

Wo würdest du dich auf dieser Skala positionieren?

[Lacht] Verwirrt, gelangweilt und wütend ... nicht so entschlossen.

Bist du die Art von Person, die diese Gefühle in Ihre Arbeit einbringen kann? Oder ist deine Arbeit eher eine Flucht vor all dem?

Es ist definitiv eine Flucht. Ich tue oft so als würde ich viel auf das achten, was in der Welt vor sich geht. Die Wirklichkeit sieht aber anders aus. Für meine geistige Gesundheit ist es besser, nicht zu wissen, was überall ständig vor sich geht, und mich auf die Dinge zu konzentrieren, die mich motivieren. Eine der besten Möglichkeiten, positiv zu bleiben, besteht darin, ein gewisses Maß an Unwissenheit anzunehmen. Man kann viel Zeit und Energie investieren, um zu verstehen, was überall vor sich geht. All diese Informationen sind frei verfügbar. Folgt man diesen Drang, kann man leicht den Verstand verlieren. Und das verbreitet nur noch mehr Negativität. Für mich ist eine Positive Einstellung der beste Weg, etwas anderes als sich selbst zu beeinflussen. Und eine positive Einstellung, bedeute für mich vielen einfach schlichtweg zu ignorieren. Und ich bin mir bewusst, dass es sich hier nicht um eine perfekte Philosophie handelt.

Ist die Froschanimation also ein Aspekt dieser Positivität?

Ich glaube schon! Das Projekt läuft derzeit ziemlich gut - wir zeichnen derzeit mit Bewilder das Grundgerüst der Animation auf. Immer wenn ich finalisierte Grafiken sende, fügen sie diese Elemente direkt in die Animation ein und bringen sie in Bewegung. Es sieht super aus! Derzeit arbeiten wir an kleineren Animationsschleifen, die eine zweite Ebene der rein zellulären Animation bieten. Diese Ebenen werden mit der technischeren digitalen Animation zusammengeführt, die das andere Team ausführt. Das heißt, wir können ein handgemachtes Erscheinungsbild beibehalten und gleichzeitig recht schnell parallel arbeiten.

Leitest du das Animationsstudio? Wer ist verantwortlich?

Ich leite es nicht, nein. Das glaube ich zumindest nicht. Ich habe viel Freiheit, die ich wirklich geliebt habe. Jobs wie diese beinhalten normalerweise viele Stimmen von der Markenseite mit ihren eigenen Vorstellungen darüber, wie das Ding aussehen sollte. Aber Pascal war brillant und hatte wirklich gute Ideen. Das Ganze begann mit einem Drehbuch, das er schrieb, und er gab mir die völlige Freiheit, es visuell zu interpretieren. Seine Notizen und Rückmeldungen waren hauptsächlich Fragen - wie "Wie wird das aussehen, wenn es fertig ist?" Es ist ein wirklich unterhaltsamer Gesprächsprozess und fühlt sich an allen Fronten wie eine Zusammenarbeit an. Ich habe viele Ideen, die ich zu Bewilder bringe, aber es ist immer eine Diskussion, um zu sehen, wie wir es am besten machen können.

Wie hat Pascal das Projekt ins Leben gerufen? Wie sah das Skript aus?

Es war überhaupt kein langes Dokument. Wir haben uns zuerst den CGI-Film von The Mill mit einem Frosch auf einem Fahrrad angesehen. Ursprünglich war die Idee, dass dieses Projekt Teil des CGI-Films sein würde - dass diese Reise sich in diese 2D-Zellanimationswelt verwandeln würde. Pascals ursprüngliches Drehbuch bestand also nur aus Zeilen wie "Frosch fährt durch das Portal", "Frosch sieht Autos, die Rauch ausstoßen", "Frosch wird von Pfützen durchnässt". Es war fast wie ein Gedicht, wie er es schrieb. Aber es war wirklich gut und es war einfach, das Ganze zu visualisieren. Dann habe ich das Ganze skizziert und ein Storyboard erstellt und einige Änderungen vorgenommen. Von da an bestand meine Aufgabe im Wesentlichen darin, diese Skizzen zu entwickeln und alles zum Leben zu erwecken.

VanMoofs Markenstil ist sehr minimalistisch, aber dein Stil ist das pure Gegenteil - eine Art Hedonismus. War das ein Problem?

Es ist definitiv etwas, worüber ich nachgedacht habe, und ich bewundere die Risikobereitschaft. Es ist großartig, ein Unternehmen zu sehen, in dem sich die Menschen über Risiken freuen, anstatt Angst vor allem zu haben, was schief gehen könnte. Ich bin es gewohnt, Ideen vorzuschlagen und zu hören: „Nun, das könnten wir tun, aber es ist wahrscheinlich keine gute Idee ...“ Aber bei VanMoof empfand ich das Gegenteil, es ist eine viel offenere Umgebung, in der man arbeiten kann. Ich denke, meine Arbeit trägt eher zu VanMoofs Erscheinungsbild bei als das sie eine andere Richtung anschlägt. Warum sollte sich an deine visuelle Sprache nicht veränder dürfen, wenn du eine Marke bist? Man ist immer noch dieselbe Marke, auch wenn die Dinge anders aussehen. Es macht es einfach aufregender.

War der CGI-Film von The Mill ein Bezugspunkt? Oder eher Hintergrundwissen während der Arbeit?

Ich habe nicht direkt darauf verwiesen oder das handgezeichnete Material auf Bilder aus diesem Film gestützt. Ich hatte eine lange Liste von Animationsreferenzen und verbrachte viel Zeit damit, bestimmte Momente in Dingen zu markieren, die mir gefielen. Das gelbe U-Boot der Beatles ist offensichtlich ein großes, obwohl man das im letzten Film nicht unbedingt sehen kann. Es ist eine so ikonische Arbeit, dass, sobald man etwas tut, das vage ähnlich ist, alles in dieselbe Kategorie fällt. Ich liebe diesen Film, aber es ist leicht, dass Referenzen ganz offensichtlich werden. Es gibt etwas an den Charakteren, der Bewegung, der Farbe, der Komposition, sie man immer wiederfindet. Diese Bezugspunkte sind in unserer Kultur so tief verwurzelt - ich wollte diese Art von visueller Kurzschrift vermeiden. Für dieses Projekt fand ich es hilfreich, Dinge zu betrachten, die eine Nische darstellen, wie beispielsweise japanische Lo-Fi-Animationen. Es fällt mir leichter, mich auf diese Weise inspirieren zu lassen und mir keine Sorgen darüberzumachen, Dinge direkt anzuheben.

Ich denke, der Transformationsaspekt von Yellow Submarine ist eine weitere Parallele - wir sehen einen fotorealistischen Frosch, der sich in diese sehr stilisierte Welt verwandelt. War das absichtlich?

Ja, ich denke schon, ich mochte schon immer die Idee, dass 2D-Charaktere in die reale Welt ausbrechen. Ich wollte eine Reihe von Interviews auf meinem Instagram machen, in denen ich den Kopf dieses riesigen Pappmaché-Frosches tragen würde, ähnlich wie Frank Sidebottom, aber ich denke, das war etwas zu seltsam. Zu viele Leute fragten: "Warum sollten wir das tun?" Ich denke also, dass ein Teil des Projekts vorerst auf Eis gelegt wird.

Ich habe ein Interview gesehen, in dem du sagst, es sei sinnlos, in seiner eigenen Arbeit nach Sinn zu suchen - wie passt das zu diesem Film?

Ich denke, es ist eher ein Problem, seine eigene Arbeit als wichtig zu betrachten - als ob sie eine tiefere „Bedeutung“ hätte. Das kann tatsächlich die Arbeit behindern, die etwas bedeutet. Ich habe kürzlich mit der Tochter eines berühmten Künstlers gesprochen, den ich wirklich bewundere. Ich hatte einige ziemlich akademische Arbeiten über ihn gelesen und alle Referenzen und codierten Nachrichten in seiner Arbeit erklärt. Aber als ich seine Tochter fragte, ob er immer versuchte, diese Dinge zu sagen, sagte sie: "Nein, er hat nur Sachen gemacht." All diese Bedeutung und Interpretation wird danach angelegt. Deshalb denke ich, dass es wichtig ist, nicht zu viel zu sagen, weil die Leute diese Ebene selbst hinzufügen können. Wenn die "Antwort" bereits vorhanden ist, wird man als Betrachter aus der Gleichung herausgenommen und hat keinen Raum, sich selbst zu entscheiden.

Aber dann hat dieser Froschfilm eine Bedeutung, oder?

Ja, wenn man über die Bedeutung in der Kunst spricht und sie einem Cartoon-Frosch zurückbringt, klingt das ein bisschen lächerlich. Man muss sich daran erinnern, dass dies ein kommerzielles Produkt ist und dass es darum geht, eine ganz bestimmte Bedeutung zu haben. Aber wenn ich diese Denkweise übernehme, kann ich mich einem Projekt wie diesem so nähern, dass ich Spaß habe und trotzdem eine ganz bestimmte Botschaft kommuniziere - ohne mich dabei bevormundet zu fühlen. Den Leuten wird nicht gerne gesagt, was sie tun sollen, aber es gibt immer einen Mittelweg, wenn man sich auf Gefühle und Emotionen konzentriert. Ich möchte nicht, dass dies nur ein weiterer zynischer Werbefilm ist, und das haben wir definitiv vermieden. Gleichzeitig möchte ich nicht hoch und anmaßend sein - ich möchte nur interessiert bleiben. Und der beste Weg, dies zu tun, ist sicherzustellen, dass es Spaß macht. Deshalb hat es bisher so viel Spaß gemacht.

Ich denke, das kategorisiert all deine Arbeit, oder? Es ist alles sehr "lustig".

Ja, meine Arbeit kann sehr dumm sein. Was ich nicht für schlecht halte. Ich finde es wirklich aufregend, etwas zu sehen, das auffällt und nichts zu bedeuten scheint. Dann man nicht anders, als es einen Sinn zu geben.

Deine Arbeit fühlt sich sehr positiv an. Wie verhinderst du, dass es zu “niedlich” wirkt?

Ich weiß nicht, dies der Fall ist. Ich hoffe, ich vermeide das, aber man kann sich nie sicher sein. Ich möchte nicht, dass sich etwas, das ich mache, twee oder niedlich anfühlt, also checke ich mich immer. Und wenn ich von Anfang an weiß, wie sich eine Zeichnung entwickeln wird, ist das normalerweise nicht gut. Ich muss es jedes Mal mit dem Prozess im Einklang sein. Aus diesem Grund können einige kommerzielle Projekte langwierig werden, da dafür kein Platz vorhanden ist. Es ist der Prozess, all diese Entscheidungen zu treffen, die verhindern, dass sie zu niedlich oder vorhersehbar sind. Wenn es Spaß macht, es zu machen, macht es normalerweise Spaß, es anzuschauen. Und, wenn es mühsam ist, spiegelt sie sich auch in der Arbeit wider.

Bei einem Projekt wie diesem, in dem nicht alles geplant ist, wird die Freiheit bewahrt echte kreative Entscheidungen zu treffen. Das ist meiner Erfahrung nach ziemlich selten. Unternehmen vertrauen Kreativen normalerweise nicht, sie möchten von Anfang an wissen, was sie erhalten. Und ich weiß es wirklich zu schätzen, wenn dies in solchen Projekten nicht der Fall ist. Man fühlt sich wirklich gut und ich hoffe, man fühlt das gleich beim Anschauen. Manchmal kann die Bedeutung auch einfach ein Gefühl sein.

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